Un paseo por Hoi An, la joya de Vietnam

Un paseo por Hoi An
Hoi An. FRANCISCO LOZANO

Hoi An es una pequeña ciudad de Vietnam, situada en la costa del mar de la China Meridional. Su puerto, en la desembocadura de río Thu Bon, fue un importante centro de comercio durante los siglos XVI y XVII. En él estaban presentes los chinos, los japoneses y mercaderes de otras nacionalidades. Todos ellos dejaron su impronta en la ciudad.

Leer más

Los templos de Angkor

Loa templos de Angkor: Angkor Wat
Angkor Wat. FRANCISCO LOZANO

Los templos de Angkor fueron construidos por el imperio jemer (o khmer), que tuvo en su época de esplendor (entre los siglos IX y XV) diversas capitales. Eso sí, todas las capitales estaban en la región de Angkor, cerca de la actual Siem Reap, en Camboya. Con el tiempo, esas ciudades quedaron deshabitadas y sus ruinas fueron engullidas por la selva; a excepcion de Angkor Wat, donde siguieron viviendo monjes budistas a lo largo de los siglos.

Leer más

Viajar a Sri Lanka: consejos

Viajar a Sri Lanka, recomendaciones
Barca tradicional de pesca en la costa sur de Sri Lanka

Sri Lanka, la relativamente pequeña isla (antes llamada Ceilán) que emerge en el océano Índico junto a la costa sur de la India, cuenta con suficientes atractivos para que merezca sobradamente la pena el viaje. Aunque sea larga la distancia que haya que recorrer para llegar hasta ella.

Leer más

Hangzhou y el lago del Oeste

Hangzhou: lago del Oeste
El lago del Oeste en Hangzhou

Hangzhou es una antigua ciudad situada en el delta del río Yangtsé, al este de China. No está lejos de Shanghai, por lo que se puede ir (en tren) desde allí y volver en el mismo día. El viaje enlazando metro de Shanghai / tren / metro de Hangzhou te puede llevar hasta el centro de esta ciudad, no lejos del lago del Oeste, que es su principal atracción.

Leer más

Songjiang: pagoda Xilin y jardines Zuibaichi

Songjiang es hoy uno de los distritos en que se divide Shanghai, la ciudad más poblada de China (que es, además, la capital comercial y financiera del país). En el siglo XIII ocurría justamente lo contrario: Shanghai era un distrito de Sonjiang. En esa época se construyó la mezquita de Songjiang, que está de nuevo abierta al culto y que puede visitarse (salvo que lo intentes durante el Ramadán, como me ocurrió a mí, razón por la cual no verás fotos de la mezquita en esta entrada). Además de la mezquita, Songjiang posee otras atracciones, poco conocidas y que, gracias a ello, pueden visitarse sin colas ni agobios: la pagoda Xilin y el jardín chino Zuibaichi.

Leer más

Benarés (Varanasi)

Varanasi (Benarés)
Benarés: Manikarnika Ghat cubierto por las aguas del monzón

Benarés, cada vez más conocida por los castellanohablantes por su nombre oficial de Varanasi, ciudad de cerca de cuatro millones de habitantes situada a orillas del Ganges, es la más santa de las ciudades santas del hinduísmo. También es una ciudad santa para los jainistas. Y uno de los destinos casi obligados para todo viajero que recorre la India.

Leer más

Así era Alepo antes de la guerra

[Entrada publicada en el año 2012]

Zoco de Alepo
El zoco de Alepo en 2008

Alepo nos pilla lejos. Todos los días nos llegan noticias que hablan de cómo la ciudad está siendo arrasada por la guerra civil siria, pero, para el que no la conozca, esas noticias no se diferencian de tantas otras que hablan de guerras y desastres. Si conoces la ciudad, sin embargo, esas noticias te suenan de una manera diferente. Alepo es (era) una hermosa ciudad, cuya existencia está documentada desde hace cuatro milenios; cuyo centro histórico, rodeado por una muralla con siete puertas, ha sido declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco; y cuyos habitantes son personas, no números escritos negro sobre blanco en la sección de Internacional de un periódico.

Leer más

Las plazas más bellas del mundo

[Entrada publicada en el año 2010]

¿Cuáles son las diez plazas más bellas del mundo? Ayer, en el programa «No es un día cualquiera» de Radio Nacional de España, José María Íñigo comentó el resultado de una encuesta realizada a través de internet, a nivel internacional, en la que se preguntaba precisamente eso. El resultado de la encuesta fue el siguiente:

1. La primera, la plaza más bonita del mundo, es, según los internautas, la Plaza Roja de Moscú.

Las plazas más bellas del mundo: la Plaza Roja
La Plaza Roja de Moscú

Leer más

El cierre de la puerta del Santo Sepulcro

Cierre de la puerta del Santo Sepulcro
Cerrando la puerta

Todos los días del año, al atardecer, tiene lugar en Jerusalén una curiosa ceremonia: el cierre de la puerta del Santo Sepulcro. Se trata de un ritual muy antiguo, que pone de manifiesto lo mal que se llevan entre sí las distintas comunidades cristianas con presencia en la basílica. Las principales de estas comunidades son la latina (representada por los franciscanos), la ortodoxa y la armenia, y estas son precisamente las que protagonizan la ceremonia diaria del cierre de la puerta.

Leer más

Hoteles lejanos

[Entrada publicada en el año 2008]

Cuando compras un circuito de un mayorista de viajes no te permiten elegir los hoteles. Pero los hoteles son algo muy importante en un viaje…

Este mes de julio he viajado a Ubekistán con Catai, circuito «La ruta de Samarkanda». Me fiaba de Catai. Además, no había muchas opciones para visitar Samarcanda y Bujará. He visto cosas muy hermosas (aquí podrás hacerte una idea). Repetiría el viaje. Pero, al hacer balance, en el lado negativo pesa la selección de los hoteles.

Leer más

Las monjitas de Santa Tecla (Maalula, Siria)

[Entrada publicada en el año 2008]

El monasterio de Santa Tecla, en Maalula (Siria) está edificado junto a la cueva en la que, según la tradición, vivía la santa, y en la que reposan sus restos.

Tecla era hija de un prí­ncipe seléucida y discí­pula de San Pablo. Según la leyenda, la santa, cuando huí­a de los soldados, que la perseguí­an por su fe cristiana, se encontró ante una montaña que le impedí­a el paso. Comenzó a rezar y, entonces, la montaña se abrió. Penetrando a través de la hendidura que se habí­a producido, Tecla llegó a la cueva en la que iba a pasar el resto de sus dí­as.

Leer más

Viajar a Siria

Esta entrada se publicó el 7 de marzo de 2008, tiempo antes de que estallara la guerra de Siria. La he dejado tal y como estaba, aunque ahora parece producto de un macabro y cruel sentido del humor.

_______________________

Siria es un destino en alza. Se trata de un paí­s milenario (romano, bizantino, árabe y otomano), con paisajes mediterráneos y con desiertos, con gentes extraordinariamente amables y hospitalarias (todaví­a no recibe un turismo masivo) y con precios, por el momento, sorprendentemente bajos.

Damasco, Siria
Chiítas en la Mezquita de los Omeyas de Damasco

Leer más