Vietnam en nueve o diez días. Qué ver (y hacer)

Hanoi, templo de la Literatura
Hanoi, Templo de la Literatura. FRANCISCO LOZANO

Vietnam es un país largo y diverso, espectacular siempre, con gente amable y precios reducidos.

Podemos dividirlo en tres partes bien diferenciadas:

1. El norte de Vietnam, con la capital Hanoi y la bahía de Ha Long.

2. El Vietnam central, con las ciudades Hue (la antigua capital imperial) y Hoi An, ambas Patrimonio de la Humanidad.

3. El sur de Vietnam, con la Ciudad Ho Chi Minh (Saigón) y el delta del Mekong.

El norte de Vietnam

Hanoi

Norte de Vietnam: Hanoi, Templo de la Literatura
Hanoi, Templo de la Literatura. FRANCISCO LOZANO

Hanoi se presenta al viajero como una ciudad de lagos, templos y pagodas. Y motos, muchas motos, que no respetan las señales de tráfico pero te esquivarán hábilmente cuando lleguen a tu altura; o eso espero. Por cierto, tampoco los coches respetan las señales de tráfico.

En el centro de la ciudad está el lago Hoàn Kiếm, y en una isla de éste veremos el histórico templo Ngoc Son, al que se accede por el Puente Rojo (Cầu Thê Húc).

Hanoi, Lago Hoan Kiem
Puente Rojo (Cầu Thê Húc), Hanoi. FRANCISCO LOZANO

En una pequeña isla del Lago del Oeste (Hồ Tây), veremos la pagoda budista más antigua de Hanoi, llamada Trấn Quốc. Construida en el siglo VI a orillas del río Rojo, en el siglo XVII fue trasladada a su actual ubicación.

Pagoda Trấn Quốc
Pagoda Trấn Quốc. FRANCISCO LOZANO

Muy cerca de la anterior está la Pagoda del Pilar Único (Chùa Một Cột), uno de los símbolos de Vietnam. Fue construida en el siglo XI, aunque hubo de ser reconstruida tras su destrucción por las tropas francesas durante la Guerra de Indochina.

Pagoda del Pilar Único
Pagoda del Pilar Único. FRANCISCO LOZANO

El Templo de la Literatura (Văn Miếu), construido en el siglo IX, está dedicado a Confucio. Sirvió para impartir enseñanzas y está considerado como la primera universidad de Vietnam. Es uno de los lugares más visitados de Hanoi.

Hanoi: Templo de la Literatura
Hanoi: Templo de la Literatura. FRANCISCO LOZANO

La calle del tren

En otro orden de cosas, no deberías perderte en tu viaje a Hanoi la llamada calle del tren. Las vías del ferrocarril atraviesan la ciudad vieja y discurren por calles muy estrechas, en las que hay bares para sentarse a tomar algo mientras uno espera la llegada del convoy (que pasará, a buena velocidad, muy muy cerca).

Hanoi: la calle del tren
Hanoi: la calle del tren. FRANCISCO LOZANO

Podríamos considerarlo una actividad de riesgo, y quizá tu agencia no te lleve. Así que, para que te lleve Google, te dejo aquí las coordenadas del lugar donde fue tomada la foto de arriba: 21°1’50.48″ N 105°50’40.77″ E.

La Bahía de Ha Long

En la Bahía de Ha Long destaca la presencia de elementos kársticos, con islas de varios tamaños y formas. Fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco. Es además, desde el 11 de noviembre de 2011 una de las siete maravillas naturales del mundo. Tiene un notable parecido con la zona kárstica de Guilin y Yangshuo, en la cuenca del río Li, en China.

Bahía de Ha Long
Bahía de Ha Long. FRANCISCO LOZANO

Deberías realizar un crucero de día completo por la bahía, para contemplar sus espectaculares paisajes.

Bahía de Ha Long
Bahía de Ha Long. FRANCISCO LOZANO

Tendrás la ocasión de explorar una cueva kárstica y de subir a un mirador desde el que contemplar la bahía a tus anchas. También, si es tu deseo, de bañarte en sus aguas turquesas. Y de ver algunas embarcaciones tradicionales.

Bahía de Ha Long
Bahía de Ha Long. FRANCISCO LOZANO

El Vietnam central

Hue

Hue es la antigua capital de Vietnam.

Destacan en Hue la ciudad imperial, las tumbas o mausoleos imperiales y la pagoda Thiên Mụ.

La ciudad imperial

Ciudad Imperial de Hue
Ciudad Imperial de Hue. FRANCISCO LOZANO

La ciudad imperial es una ciudadela dentro de una ciudadela. Alberga entre sus murallas la residencia de la familia imperial, templos, palacios, jardines y los principales edificios del estado.

Ciudad imperial de Hue
La ciudad imperial de Hue. FRANCISCO LOZANO

La extensión y el estilo de la ciudad imperial de Hue son similares a los de la Ciudad Prohibida de Pekín. Ha sido declarada por la Unesco Patrimonio de la Humanidad, conjuntamente con otros monumentos de la ciudad.

Ciudad imperial de Hue
La ciudad imperial de Hue. FRANCISCO LOZANO

Las tumbas imperiales

En Hue pueden visitarse siete tumbas o mausoleos imperiales.

El mausoleo del emperador Minh Mang es uno de los más grandes y espectaculares. Está situado en un entorno forestal, a orillas del río Perfume.

Mausoleo de Minh Mang
Puente sobre el lago en el mausoleo de Minh Mang. FRANCISCO LOZANO

El mausoleo fue planeado durante el reinado de Minh Mang (1820-1840), pero construido por su sucesor.

Otro de los mausoleos más visitados es el de Khải Định, construido en el primer tercio del siglo XX, que presenta una mezcla de estilos vietnamita y occidental.

Mausoleo de Khải Định
Mausoleo de Khải Định. FRANCISCO LOZANO

La mayor parte del grandioso exterior del mausoleo está cubierto de hormigón ennegrecido, que le da un aspecto que algunos han relacionado con el estilo gótico.

Mausoleo de Khải Định
Mausoleo de Khải Định. FRANCISCO LOZANO

Los interiores son, por el contrario, una explosión de color.

Mausoleo de Khải Định
Mausoleo de Khải Định. FRANCISCO LOZANO

Bajo un dosel hay una estatua de Khải Định, de bronce dorado. Los restos del emperador están enterrados, a gran profundidad, bajo la estatua.

Mausoleo de Khải Định
Mausoleo de Khải Định. FRANCISCO LOZANO

La pagoda Thiên Mụ

La pagoda Thiên Mụ o pagoda de la Dama Celestial es un templo budista del siglo XVII, situado en una colina, a unos cuatro kilómetros de la ciudadela.

 Pagoda Thiên Mụ
Pagoda Thiên Mụ (detalle). FRANCISCO LOZANO

El templo contiene la estatua de una gran tortuga de mármol, símbolo de longevidad, y una enorme campana que pesa más de 2000 kg. También exhibe el viejo coche en el que el primer monje budista que se quemó a lo bonzo, en 1963, fue conducido a Saigón para inmolarse (en protesta contra el régimen de Diem en Vietnam del Sur).

Hoi An

Hoi An
Hoi An. FRANCISCO LOZANO

La ciudad de Hoi An, situada en la desembocadura de río Thu Bon, fue un importante puerto comercial internacional durante los siglos XVI y XVII, con presencia china, japonesa, holandesa e india. Su encantadora ciudad vieja ha sido declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco, por ser (cito literalmente) un ejemplo excepcional de lo que fue una ciudad portuaria mercantil del Asia Sudoriental entre los siglos XV y XIX.

Patio en Hoi An
Patio en Hoi An. FRANCISCO LOZANO

Te arrepentirás si no reservas algunas horas para pasear por sus calles flanqueadas por casas antiguas y adornadas con farolillos.

Hoi An
Hoi An. FRANCISCO LOZANO

Merece una visita el Salón de Asambleas de la congregación china de Fujian, que se transformó luego en un templo.

Salón de Asambleas de la congregación china de Fujian
Salón de Asambleas de la congregación china de Fujian. FRANCISCO LOZANO
Salón de Asambleas de la congregación china de Fujian
Salón de Asambleas de la congregación china de Fujian. FRANCISCO LOZANO
Salón de Asambleas de la congregación china de Fujian
Salón de Asambleas de la congregación china de Fujian (detalle). FRANCISCO LOZANO

También merece la pena visitar, en pleno centro de Hoi An, la casa antigua de Tan Ky, que fue residencia de unos mercaderes en el siglo XVIII.

Casa antigua de Tan Ky
Casa antigua de Tan Ky. FRANCISCO LOZANO

Por último, señalaré que es imprescindible bajar al atardecer a orillas del río Thu Bon para contemplar el espectáculo de las linternas que flotan en el agua. El Festival de las Linternas coincidía tradicionalmente con la luna llena, pero la afluencia de visitantes lo ha convertido en un espectáculo diario.

Linternas en el río Thu Bon
Linternas en el río Thu Bon. FRANCISCO LOZANO

El sur de Vietnam

El Delta del Mekong

El río Mekong se divide en nueve brazos al llegar a Vietnam, antes de desembocar en el mar de la China Meridional, formando un delta que abarca una superficie de unos 39.000 km². El área cubierta por el agua depende de la temporada.

Delta del Mekong
Delta del Mekong. FRANCISCO LOZANO

En el delta viven más de 17 millones de personas. Es una zona productora de arroz y pescado.

Delta del Mekong
Delta del Mekong. FRANCISCO LOZANO

La vida en el delta del Mekong gira alrededor del río, y muchos de los pueblos son accesibles sólo mediante embarcaciones. También los viajeros suelen conocer el delta navegando a través de sus canales.

Delta del Mekong
Delta del Mekong. FRANCISCO LOZANO

Ciudad Ho Chi Mihn (Saigón)

Saigón es la ciudad más poblada de Vietnam. Está situada al norte del delta del Mekong. Fue la capital de Vietnam del Sur antes de la reunificación del país.

Es una ciudad de altos rascacielos, elegantes bulevares e históricos edificios coloniales franceses. Elemento central de la ciudad es el Palacio de la Reunificación (Dinh Thống Nhất), que en tiempos pasados fue el Palacio de gobierno de Vietnam del Sur.

Palacio de la Reunificación de Saigón
Palacio de la Reunificación. FRANCISCO LOZANO

La Oficina central de correos está ubicada en el centro de la ciudad, cerca de la Basílica de Notre-Dame. Fue construida a finales del siglo XIX por Gustave Eiffel.​

Oficina Central de Correos de Saigón
Oficina Central de Correos de Saigón. FRANCISCO LOZANO

Otro edificio notable de Saigón es su Ayuntamiento, construido en los primeros años del siglo XX.

Ayuntamiento de Saigón
Ayuntamiento de Saigón. FRANCISCO LOZANO

El Mercado Ben Thanh es el mayor mercado del centro de Saigón. Está considerado como uno de los símbolos de la ciudad. Su historia se remonta al siglo XVII, aunque el edificio que actualmente lo alberga es del XX.

El Mercado Ben Thanh de Saigón
El Mercado Ben Thanh. FRANCISCO LOZANO

El Mercado Ben Thanh es muy popular entre los turistas que buscan realizar pequeñas compras.

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