Un paseo por Hoi An, la joya de Vietnam

Un paseo por Hoi An
Hoi An. FRANCISCO LOZANO

Hoi An es una pequeña ciudad de Vietnam, situada en la costa del mar de la China Meridional. Su puerto, en la desembocadura de río Thu Bon, fue un importante centro de comercio durante los siglos XVI y XVII. En él estaban presentes los chinos, los japoneses y mercaderes de otras nacionalidades. Todos ellos dejaron su impronta en la ciudad.

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El lago Tonlé Sap y el río reversible

El lago Tonlé Sap está en Camboya. Es un lago muy especial, porque su extensión varía enormemente según la época del año. Ocupa unos 2.500 km2 al terminar la estación seca (a finales de abril), pero puede llegar hasta los 16.000 km2 tras la estación lluviosa (en septiembre/octubre).

Tonlé Sap
Tonlé Sap: bosque inundable en la estación seca

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Angkor Wat y Angkor Thom

La región de Angkor, en Camboya, cercana al lago Tonlé Sap, alojó las sucesivas capitales del imperio khmer (o jemer) en su época de oro, coincidente con la Edad Media europea. Los templos de Angkor, que son Patrimonio de la Humanidad, no pertenecieron, por lo tanto, a una única ciudad, sino a un conjunto de ciudades.

Angkor Wat

El más conocido de los templos de la zona es Angkor Wat.

Angkor Wat
Angkor Wat

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Bangkok: palacios, templos y comercio en Tailandia

Bangkok no es sólo la capital de Tailandia, es también el centro político, social y económico de Indochina y el Sudeste asiático. Es una ciudad cosmopolita, de tráfico caótico y aire contaminado. Nació como un núcleo comercial en la desembocadura del río Chao Phraya, y sólo en el siglo XVIII, tras la destrucción de Ayutthaya por el ejército birmano, se convirtió en la capital del reino.

Bangkok: Grand Palace
El Chakri Mahaprasad Hall, en el Gran Palacio de Bangkok

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Los templos de Angkor

Loa templos de Angkor: Angkor Wat
Angkor Wat. FRANCISCO LOZANO

Los templos de Angkor fueron construidos por el imperio jemer (o khmer), que tuvo en su época de esplendor (entre los siglos IX y XV) diversas capitales. Eso sí, todas las capitales estaban en la región de Angkor, cerca de la actual Siem Reap, en Camboya. Con el tiempo, esas ciudades quedaron deshabitadas y sus ruinas fueron engullidas por la selva; a excepcion de Angkor Wat, donde siguieron viviendo monjes budistas a lo largo de los siglos.

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Chiang Mai, Tailandia

Chiang Mai es la ciudad más importante del norte de Tailandia. Su centro histórico forma un cuadrado casi perfecto, encerrado en lo que queda de sus murallas y su foso.

Chiang Mai se caracteriza por la abundancia de templos budistas: ¡según la Wikipedia hay más de 300 en la ciudad! Ignoro si es cierto lo que dice la Wikipedia, pero puedo garantizar que en las inmediaciones de la calle principal (que cruza el casco viejo de este a oeste y se llama Rachadamnoen), hay muchos; pero muchos. Los templos más conocidos de Chiang Mai son:

Wat Phra Singh

Chiang Mai
Wat Phra Singh

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Viajar a Sri Lanka: consejos

Viajar a Sri Lanka, recomendaciones
Barca tradicional de pesca en la costa sur de Sri Lanka

Sri Lanka, la relativamente pequeña isla (antes llamada Ceilán) que emerge en el océano Índico junto a la costa sur de la India, cuenta con suficientes atractivos para que merezca sobradamente la pena el viaje. Aunque sea larga la distancia que haya que recorrer para llegar hasta ella.

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Viajar a Israel: consejos

Viajar a Israel: recomendaciones. Jerusalén
Vista de Jerusalén desde el Monte Scopus

Qué ver en Israel

Jerusalén

Jerusalén, por supuesto, es el primer objetivo de cualquier viaje a Israel. Es más, desde mi punto de vista puede ser el objetivo único de un viaje a Israel.
Puede uno pasarse muchos días caminando a lo largo de las murallas de la ciudad vieja, atravesando sus puertas (como la de Damasco, la de los Leones o la de Sión) y recorriendo sus callejuelas…

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Hangzhou, cerca de Shanghai

Hangzhou (pronúnciese «Jang-Yóu») es una ciudad china muy antigua que dispone de suficientes atractivos como para haberse convertido en uno de los principales destinos turísticos del país. Da fe de su antigua belleza el proverbio chino que dice: «Arriba está el cielo. Abajo, Suzhou y Hangzhou». En el siglo XIII, la ciudad fue visitada por Marco Polo, que dijo de ella que era la más hermosa y magnífica del mundo. En siglos posteriores, sufrió diversos saqueos y destrucciones y perdió importacia.

Hangzhou
Hangzhou: el lago del Oeste

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Pudong: imágenes del distrito financiero de Shanghai

Pudong es el distrito financiero de la ciudad china de Shanghai. Está en la ribera oriental del río Huangpu, que le separa de la parte vieja de Shanghai. Hasta el año 1990 no comenzó a desarrollarse, pero en los 25 años transcurridos desde entonces se ha convertido en el símbolo de la nueva China, que pronto será la primera economía mundial.

Pudong, junto al río Huangpu
El río Huangpu, de noche. A la derecha, Pudong

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Suzhou, ciudad de agua

Suzhou es una ciudad china cercana a Shanghai, desde donde se puede visitar yendo y volviendo en el día. Es conocida, sobre todo, por sus jardines clásicos, declarados Patrimonio de la Humanidad por la Unesco.

Suzhou es la más famosa de las muchas ciudades de agua o pueblos de agua (Water Towns) que hay en la zona, así que, si tienes la suerte de aterrizar por allí, no te limites a visitar alguno de sus jardines, como se hace en los viajes organizados por las agencias: es imprescindible que realices un recorrido a pie o en barca por los canales de la ciudad vieja.

Suzhou ciudad de agua
Suzhou: puente sobre un canal

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Hangzhou y el lago del Oeste

Hangzhou: lago del Oeste
El lago del Oeste en Hangzhou

Hangzhou es una antigua ciudad situada en el delta del río Yangtsé, al este de China. No está lejos de Shanghai, por lo que se puede ir (en tren) desde allí y volver en el mismo día. El viaje enlazando metro de Shanghai / tren / metro de Hangzhou te puede llevar hasta el centro de esta ciudad, no lejos del lago del Oeste, que es su principal atracción.

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Songjiang: pagoda Xilin y jardines Zuibaichi

Songjiang es hoy uno de los distritos en que se divide Shanghai, la ciudad más poblada de China (que es, además, la capital comercial y financiera del país). En el siglo XIII ocurría justamente lo contrario: Shanghai era un distrito de Sonjiang. En esa época se construyó la mezquita de Songjiang, que está de nuevo abierta al culto y que puede visitarse (salvo que lo intentes durante el Ramadán, como me ocurrió a mí, razón por la cual no verás fotos de la mezquita en esta entrada). Además de la mezquita, Songjiang posee otras atracciones, poco conocidas y que, gracias a ello, pueden visitarse sin colas ni agobios: la pagoda Xilin y el jardín chino Zuibaichi.

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