Complicado viaje a Túnez con Catai

Tunez. Foto del viaje con Catai
Tourbet El Bey, Túnez. FRANCISCO LOZANO

Teníamos una semana libre a finales de Febrero y decidimos aprovecharla para volver a Túnez. Teniendo en cuenta que años atrás habíamos recorrido el norte del país (hasta Kairuán) con un coche de alquiler, y que no queríamos hacer largos y pesados trayectos en autobús, nos decidimos por la Escapada a los oasis de Tozeur de la mayorista Catai, que nos permitiría volver a ver la capital, Cartago y Sidi Bou Said y pasar cinco días en el sur, en Tozeur (haciendo excursiones a Chott el Djerid, Nefta, Douz, Mides, Chebika, etc.).

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El cierre de la puerta del Santo Sepulcro

Cierre de la puerta del Santo Sepulcro
Cerrando la puerta

Todos los días del año, al atardecer, tiene lugar en Jerusalén una curiosa ceremonia: el cierre de la puerta del Santo Sepulcro. Se trata de un ritual muy antiguo, que pone de manifiesto lo mal que se llevan entre sí las distintas comunidades cristianas con presencia en la basílica. Las principales de estas comunidades son la latina (representada por los franciscanos), la ortodoxa y la armenia, y estas son precisamente las que protagonizan la ceremonia diaria del cierre de la puerta.

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Cómo vender fotos por internet: Shutterstock

Siguiendo con mi experimento de vender fotos por internet, hace un par de semanas fui admitido en Shutterstock como fotógrafo colaborador. Había enviado anteriormente diez fotos sin retocar (es decir, tal y como habían sido tomadas por la cámara), y me habían rechazado. En el segundo intento envié diez fotos elegidas de entre las que más posibilidadades tenían de ser aceptadas y, además (y eso es lo más importante) retocadas con el Photoshop. Cuidé especialmente que no estuvieran subexpuestas, les aumenté algo la saturación, les apliqué «niveles» y, por último (en los casos en que me pareció conveniente) el filtro de reducción de ruido. Y me admitieron.

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El «soporte» de Fotolia y la úlcera de estómago

Hace poco más de un mes, comencé a explorar las posibilidades de vender fotos por internet. Fotolia, uno de los sitios de «fotografía de stock» con los que inicié la prueba, me aceptó 4 fotografías de la tanda que le envié inicialmente (menos de la mitad de las enviadas, que debían rondar la docena). Resultó ser la segunda más exigente de las cuatro empresas que testé. Bien, hasta ahí todo perfecto.

Después de la tanda inicial, seguí realizando envíos a los cuatro sitios. Y Fotolia, a partir de ese instante, comenzó a rechazar sistemáticamente todas las fotografías que yo enviaba, con el siguiente mensaje:

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La «Street View» de Google Maps ha llegado a España

Ya podemos pasear por las calles de algunas ciudades españolas gracias a la Vista de Calle (Street View) de Google Maps/Earth. Este servicio, que ya funcionaba desde hace tiempo en Estados Unidos, ha sido presentado hoy en sociedad en nuestro país, que es el segundo de Europa en contar con él (hasta ahora sólo funcionaba para Francia).

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Vender fotos por internet

¿Nunca se te ha ocurrido vender tus fotos de viajes? Si tienes una cámara de gama media (o alta, faltaría más), una mínima afición a la fotografía y acceso al Photoshop, podrías hacerlo. O, al menos, podrías probar…

Eso he hecho yo, probar. He investigado acerca de los sitios que ofrecen fotografía de stock, y ya tengo algunas conclusiones provisionales.

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La «Vista de calle» de Google Maps/Earth

Hace poco más de un año, Google incorporó la Street View (vista de calle) a Google Maps. En ese momento, la nueva característica estaba disponible sólo para cinco ciudades americanas, pero ya lo está para muchos lugares de Estados Unidos y también de otros países, como Japón y Francia. Y no falta mucho para que esté disponible también para Madrid, Barcelona, Valencia y Sevilla. Y, por supuesto, la vista de calle también se ha incorporado a Google Earth.

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Los derechos de los pasajeros aéreos en España

En Marzo de 2007, Iberia, después de tener a los pasajeros de un vuelo Atenas-Madrid encerrados durante dos horas en la sala de embarque sin darnos ninguna explicación, nos anunció que el vuelo no saldría hasta el día siguiente. Entendiendo que se trataba de una cancelación de vuelo y que, según la normativa europea, Iberia debía indemnizarme, presenté la correspondiente reclamación ante la propia compañía. Poco tiempo después, como Iberia no se daba por enterada, tramité la reclamación a través de la Dirección General de Aviación Civil, organismo responsable, en España, del cumplimiento del Reglamento europeo.

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Localizando cajeros automáticos

Una de las cuestiones que todo viajero tiene que resolver antes de partir es la monetaria: ¿Llevo dólares o euros? ¿Podré utilizar la tarjeta de crédito?

Está claro que, siempre que pueda utilizarse la tarjeta de crédito para realizar pagos (en tiendas, restaurantes, hoteles, etc.), ese será el medio de pago más conveniente, porque el tipo de cambio que aplicarán a nuestras transacciones será siempre más favorable que el que nos habrían aplicado si hubiéramos cambiado billetes. Y eso por no hablar del peligro de pérdida o robo (la tarjeta también nos la pueden robar, pero podemos cancelarla mediante una simple llamada telefónica).

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Hoteles lejanos

Cuando compras un circuito de un mayorista de viajes no te permiten elegir los hoteles. Pero los hoteles son algo muy importante en un viaje…

Este mes de julio he viajado a Ubekistán con Catai, circuito «La ruta de Samarkanda». Me fiaba de Catai. Además, no había muchas opciones para visitar Samarcanda y Bujará. He visto cosas muy hermosas (aquí podrás hacerte una idea). Repetiría el viaje. Pero, al hacer balance, en el lado negativo pesa la selección de los hoteles.

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La API de Google Earth: vistas 3D desde la web

7 de Julio de 2008

A finales del pasado mes de Mayo, Google presentó la nueva API de Google Earth, que permite insertar en una página web vistas de Google Earth. Desde hace mucho tiempo, la API de Google Maps permitía incorporar imágenes de satélite de Google Maps. ¿Qué es, entonces, lo nuevo? Entre otras cosas, que ahora las imágenes son en 3D, que se pueden girar y que puede modificarse la perspectiva desde la que las vemos.

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Viajar puede ser peligroso para la salud

Se acerca el verano y, en España, el Ministerio de Sanidad y Consumo ha puesto en marcha la campaña «La salud también viaja 2008», que pretende informar a los ciudadanos de las medidas preventivas que hay que tomar antes de viajar al extranjero y de los riesgos sanitarios que existen en los diferentes países. El gobierno pone a disposición de los ciudadanos una página con toda la información al respecto.

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Corregir la perspectiva de una fotografía con Photoshop

Para mí, las fotos son eso, fotos. Es decir, deben reflejar la realidad, no recrearla (por muy artística que sea la recreación). Por eso, yo normalmente sólo uso el Photoshop para recortar mis fotos de viajes y para rectificar su exposición y contraste, si es necesario.

Pero a veces debe hacerse algún retoque adicional. Mirad esta foto de la Gran Mezquita de Damasco, que tengo publicada en World Pictures:

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Café internet sin riesgos

Leo en BraveNewTraveler unas interesantísimas recomendaciones para evitar riesgos al conectarse a internet desde los cibercafés. El viajero utiliza cada vez más los cibercafés para subir fotos, lo que no entraña mucho riesgo, pero también para enviar y leer correpondencia, reservar vuelos u hoteles o realizar operaciones con su banco. Y eso ya son palabras mayores.
Afortunadamente, siguiendo unas sencillas recomendaciones, es posible evitar la mayoría de los riesgos. Resumo las más importantes:

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Las monjitas de Santa Tecla (Maalula, Siria)

El monasterio de Santa Tecla, en Maalula (Siria) está edificado junto a la cueva en la que, según la tradición, vivía la santa, y en la que reposan sus restos.

Tecla era hija de un prí­ncipe seléucida y discí­pula de San Pablo. Según la leyenda, la santa, cuando huí­a de los soldados, que la perseguí­an por su fe cristiana, se encontró ante una montaña que le impedí­a el paso. Comenzó a rezar y, entonces, la montaña se abrió. Penetrando a través de la hendidura que se habí­a producido, Tecla llegó a la cueva en la que iba a pasar el resto de sus dí­as.

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Viajar a Siria

Esta entrada se publicó el 7 de marzo de 2008, tiempo antes de que estallara la guerra de Siria. La he dejado tal y como estaba, aunque ahora parece producto de un macabro y cruel sentido del humor.

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Siria es un destino en alza. Se trata de un paí­s milenario (romano, bizantino, árabe y otomano), con paisajes mediterráneos y con desiertos, con gentes extraordinariamente amables y hospitalarias (todaví­a no recibe un turismo masivo) y con precios, por el momento, sorprendentemente bajos.

Damasco, Siria
Chiítas en la Mezquita de los Omeyas de Damasco

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