Así era Alepo antes de la guerra

[Entrada publicada en el año 2012]

Zoco de Alepo
El zoco de Alepo en 2008

Alepo nos pilla lejos. Todos los días nos llegan noticias que hablan de cómo la ciudad está siendo arrasada por la guerra civil siria, pero, para el que no la conozca, esas noticias no se diferencian de tantas otras que hablan de guerras y desastres. Si conoces la ciudad, sin embargo, esas noticias te suenan de una manera diferente. Alepo es (era) una hermosa ciudad, cuya existencia está documentada desde hace cuatro milenios; cuyo centro histórico, rodeado por una muralla con siete puertas, ha sido declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco; y cuyos habitantes son personas, no números escritos negro sobre blanco en la sección de Internacional de un periódico.

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El Tetrapylon de Palmira

El Tetrapylon de Palmira
El Tetrapylon de Palmira

En el centro de Palmira (en la intersección de sus dos calles principales), se encuentra este monumental conjunto, formado por cuatro bloques de cuatro columnas cada uno, que se alzan sobre un pedestal. En inglés se le conoce como Tetrapylon, témino que, al menos que yo sepa, no ha sido traducido al español.

Basílica de San Simeón

Basílica de San Simeón
Basílica de San Simeón

Esta antigua basílica se levantó en memoria de San Simeón el Estilita, personaje que, en el siglo V, se pasó media vida subido a una columna. Se dice que era la iglesia más grande de su época. Hoy es una de las principales atracciones turísticas de Siria.

 Foto y texto de 2008, antes del desastre.