Hangzhou y el lago del Oeste

Hangzhou es una antigua ciudad situada en el delta del río Yangtsé, al este de China. No está lejos de Shanghai, por lo que se puede ir (en tren) desde allí y volver en el mismo día. El viaje enlazando metro de Shanghai / tren / metro de Hangzhou te puede llevar hasta el centro de esta ciudad, no lejos del lago del Oeste, que es su principal atracción. El lago, cuyo nombre chino, Xi Hu, se traduce a veces como lago Occidental, cuenta con diques, islas, pabellones, jardines, plantas y flores de loto, y ha sido declarado por la Unesco patrimonio de la Humanidad bajo el nombre de Paisaje cultural del Lago del Oeste en Hangzhou.

Hangzhou: lago del Oeste

Lago del Oeste en Hangzhou

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Songjiang: pagoda Xilin y jardines Zuibaichi

Songjiang es hoy uno de los distritos en que se divide Shanghai, la ciudad más poblada de China (que es, además, la capital comercial y financiera del país). En el siglo XIII ocurría justamente lo contrario: Shanghai era un distrito de Sonjiang. En esa época se construyó la mezquita de Songjiang, que está de nuevo abierta al culto y que puede visitarse (salvo que lo intentes durante el Ramadán, como me ocurrió a mí, razón por la cual no verás fotos de la mezquita en esta entrada). Además de la mezquita, Songjiang posee otras atracciones, poco conocidas y que, gracias a ello, pueden visitarse sin colas ni agobios: la pagoda Xilin y el jardín chino Zuibaichi.

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Benarés (Varanasi)

Benarés, cada vez más conocida por los castellanohablantes por su nombre oficial de Varanasi, ciudad de cerca de cuatro millones de habitantes situada a orillas del Ganges, es la más santa de las ciudades santas del hinduísmo. También es una ciudad santa para los jainistas. Y uno de los destinos casi obligados para todo viajero que recorre la India. Leer más

Así era Alepo

Alepo nos pilla lejos. Todos los días nos llegan noticias que hablan de cómo la ciudad está siendo arrasada por la guerra civil siria, pero, para el que no la conozca, esas noticias no se diferencian de tantas otras que hablan de guerras y desastres. Si conoces la ciudad, sin embargo, esas noticias te suenan de una manera diferente. Alepo es (era) una hermosa ciudad, cuya existencia está documentada desde hace cuatro milenios; cuyo centro histórico, rodeado por una muralla con siete puertas, ha sido declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco; y cuyos habitantes son personas, no números escritos negro sobre blanco en la sección de Internacional de un periódico.

Alepo era así:

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Visitar Petra

Dicen los folletos turísticos que Petra (Jordania) es uno de esos sitios que hay que visitar al menos una vez en la vida. Por una vez, estoy de acuerdo con ellos. Por mucho que hayas leído sobre Petra, por muchas fotos que hayas visto, la ciudad rosa del desierto te sorprenderá y te maravillará. Petra nunca defrauda al viajero.

Visitar Petra

Petra: el Tesoro

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Japón, Japón

Japón no está tan lejos: a 11 horas y media de Londres, para ser exactos. Y volar con Air Japan es una maravilla, según dicen algunos amiguetes que han volado con Air Japan, por lo que el viaje se hace muy corto… Leer más

El cierre de la puerta del Santo Sepulcro

Todos los días del año, al atardecer, tiene lugar en Jerusalén una curiosa ceremonia: el cierre de la puerta del Santo Sepulcro. Se trata de un ritual muy antiguo, que pone de manifiesto lo mal que se llevan entre sí las distintas comunidades cristianas con presencia en la basílica. Las principales de estas comunidades son la latina (representada por los franciscanos), la ortodoxa y la armenia, y estas son precisamente las que protagonizan la ceremonia diaria del cierre de la puerta. Leer más